Les produits toxiques

Les produits toxiques ne sont pas seulement une icône sur une bouteille ou un contenant, ils présentent de vrais dangers pour votre santé.

Qu’est-ce que les produits toxiques?

Les produits sont considérés comme toxiques lorsqu’ils dégagent des gaz nocifs dans l’air (COV). D’origine pétrochimique, la plupart des produits d’entretien ménager et de finition intérieure le sont.

La liste de ces composés inclut par exemple le butane, l’éthanol, l’acétone, le formaldéhyde et les éthers de glycol, sans oublier les inquiétants benzènes, toluène et xylènes. On les retrouve principalement dans:

  • Les assainisseurs d’air;
  • Les cires à meubles et à planchers;
  • Les détergents à lessive ou à vaisselle et assouplisseurs; 
  • Les engrais et pesticides;
  • Les pâtes de calfeutrage et adhésifs;
  • Les peintures, teintures, vernis, solvants et décapants;
  • Les produits de nettoyage et de débouchage domestiques; 
  • Les produits d’entretien mécanique.

Comment savoir si un produit est toxique?

Repérez ces symboles:

Vous manquez d’information sur un produit? Composez le numéro de téléphone affiché sur l’emballage. La fiche signalétique du produit peut aussi se trouver auprès du détaillant ou sur le site Internet du

fabricant. Ce document obligatoire décrit les règles de sécurité et les dangers liés à l’usage de chaque substance chimique vendue au Canada.

Où trouver les produits toxiques?

Certaines activités humaines, comme nettoyer la salle de bain ou vernir un meuble, par exemple, répandent une certaine quantité de matières toxiques. Ainsi, vous trouverez des traces de produits toxiques là où vous utilisez ces produits: 

  • Près des surfaces régulièrement nettoyées: planchers, comptoirs, meubles, évier de cuisine, sanitaires, fenêtres, miroirs;
  • Là où l’on emploie les produits d’hygiène et d’assainissement de l’air (salles de bain, chambres…);
  • Dans les endroits où se déroulent habituellement des activités de bricolage, d’entretien des plantes ou de mécanique (cuisine, garage ou atelier);
  • Dans les lieux d’entreposage: armoires de cuisine et de salle de bain, buanderie, placards, sous-sol, etc.

Comment les produits toxiques peuvent-ils affecter ma santé?

Les expositions aux produits toxiques domestiques se font par contact, ingestion ou inhalation. Les effets sur la santé et les symptômes sont différents selon la durée d’exposition:

  • L’exposition à court terme aux COV survient au moment de l’application du produit et peut provoquer des nausées, des étourdissements, des réactions allergiques ou une irritation des yeux, de la peau et des voies respiratoires.
  • Une exposition à long terme à une multitude de produits peut, quant à elle, entraîner des hypersensibilités et même le cancer. Certains COV sont particulièrement dangereux:
      • Le benzène peut causer l’aplasie médullaire (une infection de la moelle osseuse), la leucémie et la dépression du système nerveux;
      • Le toluène est quant à lui relié aux maux de tête, aux nausées, aux étourdissements, mais aussi à la dépression du système nerveux;
      • Les xylènes provoquent des nausées, de la fatigue, des étourdissements et, dans les cas extrêmes, des problèmes aux reins et au foie.
Idée

Bon à savoir

Ces COV se retrouvent particulièrement dans la plupart des produits à base de pétrole parmi les adhésifs, de mastics, de diluants, de décapants, de vernis, de peintures, de teintures et les produits en aérosol.

    Attention aux autres produits chimiques

    Prenez garde aux médicaments, aux pesticides, aux piles sèches et aux lampes au mercure, telles les fluocompactes. Les appareils électroniques désuets (téléviseurs, radios, ordinateurs, imprimantes, etc.) contiennent des substances préoccupantes. S'ils ne sont pas manipulés correctement, ces «serpuariens», peuvent avoir un impact sur l’environnement, la santé et la sécurité.

    L’eau de javel et les produits de nettoyage à l’ammoniaque (courant dans les lave-vitres notamment), sont des irritants pour les yeux et les voies respiratoires. L’eau de javel peut aussi causer des brûlures aux muqueuses.

Idée

Bon à savoir

Mélange poison – Ensemble, l’ammoniaque et l’eau de javel réagissent fortement et créent des vapeurs toxiques, voire mortelles. 

Ne les employez jamais en duo au même endroit !

 

En cas d’accident, consultez l’étiquette sur le contenant: la plupart des étiquettes précisent les premiers soins requis à la suite d’ingestion ou d’inhalation. Vous pouvez aussi appeler le Centre antipoison du Québec au 1 800 463-5060 ou Info-Santé 8-1-1.

Si vous vous rendez dans une clinique, apportez l’étiquette du produit en cause. 

En cas de symptômes dus à une exposition à long terme, consultez un médecin.

Quoi faire en présence de produits toxiques?

La question serait plutôt, est-il possible de réduire la présence de produits toxiques dans nos habitations et ainsi réduire les risques qu’ils présentent pour la santé? Oui.

1. Précautions à prendre lors de l’application de peintures, vernis et autres produits

  • Consultez le mode d’emploi et les consignes de sécurité précisés sur l’étiquette;
  • Lorsque la situation le requiert, portez des gants, des lunettes protectrices et un masque;
  • Ne mélangez jamais de produits chimiques à moins qu’un mélange soit spécifié par le fabricant;
  • Travaillez dans un endroit bien aéré;
  • Dans le même esprit, ouvrez une fenêtre ou utilisez un ventilateur pour dissiper les émanations;
  • Tenez les enfants à l’écart des lieux tant que persistent les odeurs.

2. Entreposage des produits toxiques

  • Refermez bien les contenants pour éviter la dispersion de polluants dans l’air;
  • Conservez les produits dans leurs contenants d'origine. Si un changement s’impose (perforation du contenant, par exemple), transposez aussi l’étiquette d’origine; 
  • Gardez les produits toxiques hors de portée des enfants et des animaux de compagnie, particulièrement, ceux qui ne doivent pas être ingérés.
  • Entreposez-les à l’écart des aires de vie principales, dans un endroit aéré, éloigné des sources de chaleur. certains produits sont inflammables, d’autres pourraient contaminer l’air ambiant, notamment lors d’un déversement inopiné.

3. Faire des choix plus écologiques

Le mieux, pour ne pas avoir de problèmes avec les produits toxiques, c’est de ne pas en utiliser. Ce n’est pas toujours facile, mais il existe sur le marché, notamment, pour les produits d’entretien, des solutions plus naturelles ou à faible toxicité.

Recherchez les produits nettoyants qui arborent un écolabel officiel comme ceux‑ci:

Sinon, il y a les fameux produits de nettoyage « maison ». Le vinaigre blanc, le jus de citron, le bicarbonate de soude, le borax et les cristaux de soude sont souvent très efficaces. Consultez les magazines et les sites Internet populaires qui proposent des recettes de produits de nettoyage.

Idée

Mauvaises odeurs

Au lieu de masquer les effluves désagréables, repérez leur source pour l’éliminer. Ensuite, aérez et nettoyez. Au besoin, parfumez avec des produits naturels comme les huiles essentielles.

Comment se débarrasser des produits toxiques?

Déposez-les aux endroits désignés lors des collectes locales de résidus domestiques dangereux.

En dehors des périodes de collecte, apportez-les à l’écocentre de votre quartier ou chez les quincailliers qui les acceptent. 

Notez que certains garagistes acceptent de recueillir les produits pour la mécanique. Les médicaments doivent être retournés chez votre pharmacien alors que certains organismes se spécialisent dans la récupération ou le recyclage:

Pour en savoir plus sur les produits toxiques