Dosimètres et autres instruments de mesure

Vous avez décidé de faire un test de dépistage du radon vous-même? Sachez que plusieurs types de dosimètres existent sur le marché. Par ailleurs, certains modèles conçus pour des tests de courte durée (soit de 2 à 7 jours) ne permettent pas d’obtenir une mesure aussi précise des concentrations de radon dans une maison que celle que obtenue avec les tests à long terme. Ils sont donc à considérer avec réserve.

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Quel type de détecteur choisir?

Les plus populaires

Il existe plusieurs types de détecteurs ou dosimètres, dont deux principaux : les détecteurs de traces alpha pour tests à long terme et les détecteurs à charbon actif pour tests à court terme.

 

Les détecteurs de traces alpha

C’est le type de dosimètre recommandé par Santé Canada. Chaque appareil de ce genre permet de faire un test de 3 à 12 mois, ensuite envoyé aux États-Unis pour l’analyse. (Prévoyez des frais d’expédition d’environ 7 $ et allouez en moyenne deux semaines pour le retour des résultats.)

 

Acustar, modèle AT100

Performance : Excellente précision et très bonne fiabilité, selon Consumer Reports (organisme indépendant d’information aux consommateurs)

Ce modèle est offert par l’Association pulmonaire du Québec, mais aussi par CAA-Québec.

Passez à votre centre Voyages CAA-QuébecOpens external link in new window et procurez-vous ce dosimètre fiable pour 40 $, taxes et frais d’analyse inclus, ou commandez-le en ligne à la Boutique CAA-Québec (des frais de livraison peuvent s'appliquer).

Note : L’Association pulmonaire du Québec invite les acheteurs de ce dosimètre à signer sur une base volontaire un formulaire qui autorise le laboratoire d’analyse à lui communiquer les résultats des tests. Ces données, qui restent confidentielles, servent à des fins statistiques pour documenter la présence de radon sur le territoire provincial.

 

Pro-Lab, modèle RL116

Performance : précision et fiabilité très bonnes, selon Consumer Reports

 

Ce modèle en vente dans certains centres de rénovation se détaille entre 35 et 40 $, frais d’analyse inclus.

Il existe quelques autres modèles sur le marché, dont certains sont vendus à des prix inférieurs dans les magasins à grande surface, mais seuls les deux précédents ont fait l’objet de tests par l’équipe de Consumer Reports.

 

Les détecteurs à charbon actif (pour tests à court terme)

Pour les propriétaires ou futurs acquéreurs qui ont besoin d’un résultat rapide – par exemple, au moment d’effectuer une transaction pour une maison –, les tests à court terme sont une solution envisageable. Les détecteurs à charbon actif permettent d’effectuer des tests de 2 à 3 jours ou de 5 à 7 jours.

Notez toutefois que le résultat de ce type de test n’est qu’une valeur ponctuelle qui ne reflète pas nécessairement la moyenne qu’on pourrait obtenir avec un test conduit sur plusieurs mois, voire une année. Il est toujours prudent de faire un test à long terme avant de s’engager dans des travaux importants.

Certains modèles de détecteurs à charbon actif sont vendus en ligne à partir de 15 $ – frais d’analyse en sus.

 

Et ceux que l’on connaît moins…

D’autres types d’appareil de mesure, moins connus du grand public, servent surtout aux professionnels : la chambre d’ionisation avec électret, les moniteurs numériques et les moniteurs en continu. Ces détecteurs peuvent servir pour des tests à court ou à long terme.

 

La chambre d’ionisation avec électret
Il s’agit d’une cartouche de plastique renfermant un disque, l’électret, doté d’une charge électrostatique. C’est le changement de la charge qui permet de déterminer les teneurs en radon dans l’air ambiant. L’appareil doit ensuite être envoyé au laboratoire pour fins d’analyse.

Le modèle E-Perm est en vente auprès de firmes de mesure ou en ligne à partir de 65 $, frais d’analyse en sus.

 

Les moniteurs numériques
Plus dispendieux, les moniteurs numériques présentent l’avantage d’une lecture directe et constante des concentrations de radon; ils n’ont toutefois pas été évalués ni approuvés par les organismes de certification américains National Environmental Health Association (NEHA) et National Radon Safety Board (NRSB). Ils ne sont donc pas recommandés par Santé Canada.

Au moins un modèle de ce type, le Safety Siren Pro Series 3, est disponible en ligne au coût approximatif de 145 $.

 

Les moniteurs en continu
Finalement, il existe également certains types de dosimètres très dispendieux (jusqu’à quelques milliers de dollars) et utilisés par les professionnels, notamment les moniteurs en continu. Ces appareils mesurent les concentrations de radon par intervalles de quelques minutes et affichent un résultat réactualisé toutes les heures.