Nos modes de production et de consommation épuisent la planète. Si rien ne change, c’est l’équivalent de 2 planètes Terre qu’il faudra en 2035 pour répondre à nos besoins¹. Un changement de cap s’impose : l’heure est au développement durable. Dans le domaine de l’habitation, comment peut-on réduire l’impact des bâtiments sur l’environnement? Voici quelques pistes.

Maisons certifiées
Les maisons certifiées LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), R-2000 et Novoclimat font figure de pionnières en matière de développement durable en habitation. Selon le cas, leur performance est évaluée ou mesurée à partir de critères exigeants. Elles doivent :

  • consommer beaucoup moins d’énergie;
  • être constituées de matériaux écologiques;
  • offrir une qualité d’environnement intérieur (air et lumière naturelle);
  • proposer une gestion efficace de l’eau (récupération, consommation réduite, etc.);
  • être implantées écologiquement (localisation, aménagement du site, etc.).

Ces principes plus respectueux des écosystèmes ne s’appliquent toutefois pas qu’aux constructions neuves.

Matériaux et produits écolos
Non seulement leur construction réclame une énorme quantité de matières premières et d’énergie, mais au cours de leur longue vie utile, les bâtiments continuent d’exercer une grande pression sur l’environnement. Ils sont occupés, entretenus, réparés, rénovés, parfois modifiés et ultimement démolis. Dans la plupart des cas, le coût environnemental de cet usage est exorbitant. En effet, tous les matériaux, produits et équipements utilisés dans une maison génèrent un lot d’impacts plus ou moins nocifs, de leur fabrication jusqu’à leur remplacement.

Il est donc important de faire des choix réfléchis et responsables, qu’il s’agisse d’un nettoyant, d’une peinture, d’un revêtement de plancher, d’un pesticide ou d’un appareil de chauffage. Il est préférable de rechercher des matériaux et produits qui :

  • sont faits de ressources naturelles ou renouvelables;
  • ont un contenu recyclé ou récupéré;
  • sont durables;
  • demandent peu d’entretien;
  • émettent peu de composés organiques volatils (COV);
  • ont réclamé moins d’énergie pour leur production (fabrication, transport, etc.).

Étiquettes vertes
On dénombre plus de 300 programmes et normes de certification de produits dits écologiquement préférables. Comme les critères et processus d’homologation peuvent largement différer de l’un à l’autre et qu’il n’existe pas de méthode uniformisée pour décrire le contenu écologique d’un produit, ils n’ont pas tous la même valeur.

Les certifications les plus crédibles exigent entre autres des preuves scientifiques et une vérification par une tierce partie avant d’apposer leur étiquette écologique sur un produit. C’est un passage obligé pour obtenir, par exemple, l’ÉcoLogo du programme Choix environnemental du gouvernement canadien ou la certification Greenguard (santé et qualité d’air), Forest Stewardship Council (gestion forestière) et WaterSense (gestion de l’eau).

D’autres certifications sont plutôt fondées sur une déclaration du fabricant, de l’importateur ou du distributeur et ne sont pas soumises à une vérification indépendante. Avant de se fier aveuglément à un logo, mieux vaut donc s’informer afin de s’assurer du sérieux des prétentions écologiques d’un produit.

Il y a plusieurs façons d’intégrer les principes du développement durable en habitation. D’autres capsules seront consacrées à ce sujet au cours des prochains mois. 


Nos remerciements à Josée Lupien, présidente de Vertima et membre fondatrice de la section du Québec du Conseil du bâtiment durable du Canada (CBDCa), pour sa contribution à cette capsule-conseil.

1. Centre interuniversitaire de recherche sur le cycle de vie des produits, procédés et services (CIRAIG), organisme fondé à l’initiative de l’École Polytechnique en collaboration avec l’Université de Montréal et HEC Montréal.

 



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