CAA-Québec - Chauffe-eau électrique : critères de choix

À la recherche d’un nouveau chauffe-eau? Que votre ancien ait rendu l’âme ou qu’il soit sur le point de le faire, gardez la tête froide et prenez le temps de faire le bon choix. Vos besoins en eau chaude ont peut-être évolué et les caractéristiques des appareils ont changé ces dernières années.

Capacité du chauffe-eau
Un chauffe-eau de trop grand volume augmentera votre facture énergétique, tandis qu’un trop petit vous privera d’eau chaude au moment souhaité. Pour choisir le bon format, établissez d’abord si votre consommation est normale ou élevée. De façon générale, une consommation sera estimée élevée si des adolescents (grands amateurs de douche!) habitent à la maison ou si vous avez une baignoire de grand format, un spa ou une douche à jets multiples.

Chauffe-eau électrique recommandé

Nombre de personnes

Consommation normale
(Gallons impériaux)

Consommation élevée
(Gallons impériaux)

2 ou 3 occupants

40 gallons (180 litres) avec éléments de
3000 watts 

60 gallons (270 litres) avec éléments de 4500 watts

4 ou 5 occupants 

 60 gallons (270 litres) avec éléments de
4500 watts

 80 gallons (360 litres) avec éléments de
9000 watts

Plus de 6 occupants

 2 x 60 gallons (270 litres) avec éléments de
4500 watts

100 gallons (450 litres) avec éléments de
12 000 watts

  (Source : Giant)

Efficacité énergétique
Comme le programme Energy Star évalue uniquement la performance des modèles au gaz, à thermopompe ou solaires, il faut se tourner vers certaines mesures de rendement pour juger de l’efficacité d’un chauffe-eau électrique.

Vous pouvez notamment considérer la déperdition de chaleur de l’appareil, c’est-à-dire la perte de chaleur de l’eau inutilisée à travers les parois plus ou moins isolées du réservoir. Ces pertes varient selon la température de l’eau chaude et la température de l’air ambiant : plus la pièce où se trouve l’appareil est froide, plus les pertes augmentent.

À titre d’exemple, un chauffe-eau de 40 gallons (180 litres) peut perdre l’équivalent de 50 à 70 watts par heure. Plus le réservoir est grand, plus il laisse échapper de chaleur. Ainsi, le modèle de 60 gallons (270 litres) accuse des pertes de 75 à 95 watts.

La cote de première heure permet aussi d’évaluer l’efficacité d’un appareil. Cette cote mesure la quantité d’eau que peut produire le chauffe-eau au cours d’une heure lorsque la consommation d’eau est élevée. Elle figure dans la plupart des fiches techniques des appareils.

Un réservoir de 60 gallons (270 litres) doté d’une puissance de chauffe de 4500 watts produira 259 litres d’eau chaude durant cette heure. Celui de 40 gallons (180 litres) offrant une puissance de chauffe de 3000 watts fournira 173 litres d’eau chaude. Sachez qu’il faut en moyenne de 50 à 70 litres d’eau chaude pour prendre un bain et de 40 à 60 litres pour une douche.

Qualité de construction
Le chauffe-eau électrique doit répondre aux exigences de la norme C-191 de l’Association canadienne de normalisation (CSA).

Le modèle d’entrée de gamme des fabricants, dit standard ou « régulier », répond à cette norme. Il se caractérise entre autres par une double paroi remplie de mousse isolante de 2 pouces d’épaisseur.

Les modèles de qualité supérieure, plus efficaces et plus durables, se distinguent par un revêtement interne de résistance accrue contre la corrosion et par des dispositifs particuliers comme une entrée d’eau par le bas (norme de performance Cascade par exemple) ou une anode de magnésium surdimensionnée (Super Cascade).

En pénétrant au bas du réservoir, l’eau froide n’entre pas directement en contact avec l’eau chaude accumulée dans le haut du réservoir et ne cause pas de tourbillons d’eau qui refroidissent tout le réservoir. La réduction des pertes de chaleur qui s’ensuit permet une économie estimée à 15 $ par année. À ce rythme, le supplément exigé à l’achat est remboursé en quatre ans.

L’anode de magnésium, cette tige qui est fixée sur le dessus du réservoir et qui le protège contre la corrosion, se dissout lentement lorsque l’eau est douce, mais rapidement en présence d’eau dure. Dans ce dernier cas, l’anode standard doit être remplacée par une anode plus passive, en aluminium.

Garantie
La durée de la garantie concernant l’ensemble des pièces, les éléments chauffants, les thermostats ou les fuites d’eau varie selon les fabricants et les modèles. Les modèles d’entrée de gamme sont habituellement garantis 6 ans contre les fuites et 1 an pour les pièces. La garantie des modèles de qualité supérieure s’échelonne habituellement de 8 à 12 ans.

Sauf indication contraire sur le certificat, la garantie est généralement transférable advenant la vente de la maison où l’appareil a été installé.

Les renseignements suivants devraient figurer sur le certificat de garantie :

  • Nom et adresse de la personne accordant la garantie et ses obligations en cas de défectuosité ou de mauvaise exécution du service
  • Durée de la garantie et son caractère transférable ou non
  • Les conditions (facture de l’entrepreneur ou preuve d’achat incluant la date, le nom du magasin, le numéro de modèle, etc.) ainsi que la procédure pour obtenir l’exécution de la garantie et le nom de la personne autorisée à l’accorder

Autre option : le chauffe-eau vert à trois éléments
Mis au point par le fabricant québécois Giant, avec le soutien d’Hydro-Québec, le chauffe-eau Ecopeak possède trois éléments électriques de puissance inférieure plutôt que deux. Le coût d’achat, le coût de fonctionnement et la disponibilité de l’eau sont les mêmes que pour un appareil courant. La différence est dans l’intensité : en maintenant une température plus uniforme à l’intérieur du réservoir, les trois éléments consomment moins de watts à la fois.

Choisir ce type de chauffe-eau permet de contribuer à la réduction de la demande d’électricité durant les périodes de pointe.

 



Des questions? Des travaux en vue?

Si vous êtes membre de CAA-Québec, appelez gratuitement et aussi souvent que vous le désirez nos conseillers professionnels en habitation. Ils sont à votre disposition pour vous aider à faire des choix éclairés et objectifs, quel que soit le projet que vous souhaitez réaliser. Servez-vous aussi de notre banque d'entreprises recommandées en habitation, qui regroupe plus de 700 établissements de confiance.