Habitation - Trucs et conseils - Arbres et fondations

L’argile, vous connaissez? Si votre résidence est construite près de l’une ou l’autre des importantes zones urbaines situées dans la vallée du Saint-Laurent, vous devriez normalement connaître. En fait, c’est une argile spéciale qui caractérise le sous-sol de cette grande région, l’argile dite de Léda, laquelle a la particularité de se contracter considérablement selon l’humidité ambiante. Or, c’est ce phénomène qui expliquerait l’apparition de lézardes (fissures) parfois visibles (et parfois pas!) sur les fondations d’immeubles en maçonnerie (particulièrement les plus petits, comme votre résidence...) lorsque des arbres poussent à proximité. Vous imaginez la suite : infiltration d’eau au sous-sol, fenêtres ou portes plus difficiles à manœuvrer, etc.

Les arbres aussi ont chaud
C’est bien sûr en été que la transpiration des arbres atteint son niveau le plus élevé. Surtout en milieu urbain, la quantité d’eau ainsi rejetée est presque toujours supérieure aux précipitations de pluie. Les arbres en viennent alors à exploiter toutes les sources d’eau à leur disposition. Si la sécheresse perdure, le tout finit par faire contracter l’argile.

Les autres facteurs
Évidemment, d’autres facteurs vont accentuer le phénomène. La fréquence et l’intensité des précipitations de pluie, les variations que subit la nappe d’eau souterraine, le type de couverture du sol (pelouse, surface bétonnée ou asphaltée), le type de fondations, l’âge de la maison et sa profondeur en terre sont autant d’exemples de ces données qui ont « leur mot à dire ». Bien des choses sont donc à évaluer avant de planter des arbres, incluant les bons côtés : beauté, effet sur la valeur de la propriété, ombre l’été, obstacle aux vents cinglants et limitation des amoncellements de neige l’hiver, etc.

Arroser, c’est important
En période de sécheresse, donnez priorité à l’arrosage de vos arbres. La pelouse, elle, de toute façon, entre alors en période de dormance. Vous devez arroser toute la surface racinaire de l’arbre, et non pas la seule région près du tronc. Plus l’arbre est gros, plus il devrait être arrosé. Plus l’arbre est situé dans un environnement béton/pavé, plus il transpire, plus il devra boire... Prévoyez alors un mince filet d’eau pour la nuit. L’idée, ne l’oubliez pas, c’est de limiter la contraction de l’argile et, bien sûr, d’aider vos arbres à vaincre la canicule.

Savez-vous planter les arbres?
Vous décidez de planter un arbre? Retenez d’abord ce principe bien simple : si le sol sur lequel est bâtie votre maison est argileux, vos arbres devraient être à une distance du bâtiment équivalant à leur hauteur finale.

Le choix des essences, c’est-à-dire la sorte d’arbre, compte également. Ainsi, le peuplier, le saule, l’orme, l’érable rouge, l’érable négondo, l’érable argenté, le chêne à gros fruits sont à bannir près de votre maison. Ces variétés dont l’habitat naturel est un milieu humide ont besoin de beaucoup d’eau. D’autres espèces, moins assoiffées, constituent un meilleur choix, particulièrement le pin, l’épinette, le sapin, le marronnier d’Inde, le noyer et le févier, qui ont de plus la caractéristique d’avoir un système racinaire peu profond. Les conifères ont pour leur part peu d’incidence sur la contraction du sol.

Une chose à retenir en ce qui concerne les maisons construites sur un sol argileux : la sécheresse prolongée est sans doute une des principales causes de fissuration des fondations. Et s’il se trouve dans les environs des arbres gourmands en eau, comme les premiers que nous avons cités, le phénomène risque de s’accentuer.

Conclusion? Parlez à votre pépiniériste avant d’entreprendre quelque projet que ce soit. Quant à vos arbres actuels, informez-vous à leur sujet. Vous pouvez prévenir et profiter de la beauté qu’ils procurent. À leur façon, les arbres ajoutent beaucoup à la qualité de vie en milieu urbain.



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