Il existe deux grands types de fenêtres : les fixes, c’est-à-dire celles qui n’ont pas de châssis mobiles, et les ouvrantes. Ces dernières sont offertes dans une multitude de versions présentant des caractéristiques distinctes qu’il importe de prendre en compte.

Types de fenêtre

 Avantages 

Inconvénients

Fixe
(sans châssis mobile)
- La plus étanche et la plus sécuritaire- Le nettoyage de la face extérieure peut s’avérer difficile en l’absence d’accès direct
À battant
(un ou plusieurs battants s’ouvrent vers l’extérieur, en pivotant sur un axe vertical)
- La plus étanche des fenêtres ouvrantes, avec la fenêtre à auvent (coupe-froid compressés)
- Ventilation accrue (air dévié vers l’intérieur)
- Entretien facile à partir de l’intérieur
- Aucune friction
- Ouverture vers l’extérieur (possibilité d’empiètement sur les balcons et de blocage par la neige)
- Moustiquaire à l’intérieur
À auvent
(le bas de la fenêtre ouvre vers l’extérieur, en pivotant sur un axe horizontal)
- La plus étanche des fenêtres ouvrantes, avec la fenêtre à battant (coupe-froid compressés)
- Peut être laissée ouverte lorsqu’il pleut
- Ouverture vers l’extérieur (possibilité d’empiètement sur les balcons et de blocage par la neige)
- Moustiquaire à l’intérieur
À guillotine
(à 2 ou 4 châssis superposés qui coulissent à la verticale)
- Peu encombrante
- Ventilation indirecte (si doubles fenêtres)
- Facilité d’entretien (châssis amovibles ou basculants)
- Préservation du cachet des maisons anciennes
- Étanchéité moyenne
- Déplacement et/ou usure des coupe-froid à brosse ou à balai avec l’usage
Coulissante
(à 2 ou 4 châssis qui coulissent à l’horizontale)
- Peu encombrante
- Ventilation indirecte (si doubles fenêtres)
- Facilité d’entretien (châssis amovibles)
- Surface vitrée maximisée (châssis minces)
- La moins étanche des fenêtres ouvrantes
- Fonctionnement plus difficile pour les fenêtres de grande dimension ou mal proportionnées (largeur vs hauteur)
- Déplacement et/ou usure des coupe-froid à brosse ou à balai avec l’usage
Oscillo-battante
(pour le type le plus fréquent, le haut de la fenêtre ouvre en basculant ou toute la fenêtre ouvre en pivotant sur un axe vertical)
- Ouverture vers l’intérieur
- Peut servir de porte ou de fenêtre
- Étanchéité supérieure (coupe-froid compressés)
- Requiert des mécanismes très robustes


On recourt à des fenêtres combinées en présence de grandes ouvertures, On recourt à des fenêtres combinées en présence de grandes ouvertures, lorsqu’on souhaite accroître la ventilation ou l’ensoleillement d’une pièce ou encore lorsqu’on désire ajouter du cachet à la maison. Ces fenêtres comportent une partie fixe et une partie ouvrante et sont alignées ou font saillie. 
 
Propriétés des matériaux les plus populaires
Différents matériaux peuvent être utilisés pour la fabrication des châssis des fenêtres. Pour vous aider à faire le meilleur choix possible, voici les avantages et les inconvénients des matériaux les plus populaires.

Matériaux

 Avantages 

Inconvénients

Aluminium- Fabrication sur mesure
- Solidité et rigidité (cadre plus mince et surface vitrée maximisée)
- Légèreté et durabilité exceptionnelles
- Résistance au gauchissement (étanchéité)
- Réclame peu d’entretien
- Coût plus élevé
- Grande conductivité thermique (bris thermique essentiel dans la structure)
PVC- Coût moindre
- Très durable si le PVC est de qualité supérieure
- Faible conductivité thermique et sonore
- Résistance aux chocs
- Entretien facile
- Faible rigidité (cadre plus large)
- Choix de couleur restreint

Bois- Bonne valeur isolante
- Bonne résistance structurale
- Matériau noble et apparence chaleureuse

- Grande sensibilité à l’humidité (gauchissement)
- Exige un entretien périodique (peinture, vernis, etc.)
Bois recouvert (d’aluminium ou de PVC)- Moins cher
- Fini intérieur plus chaleureux
- Réclame moins d’entretien extérieur (peinture, etc.)

- Extrême vigilance requise (étanchéité du revêtement vs infiltration d’eau et pourriture)
Hybrides
(aluminium à l’extérieur et PVC à l’intérieur ou aluminium à l’extérieur et bois à l’intérieur)

- Fini intérieur plus chaleureux
- Plus grande luminosité (cadre plus mince)
- Entretien intérieur requis (si le cadre est en bois)
- Coût plus élevé