La Legionella

Insidieuse, la Legionella peut se cacher dans votre chauffe-eau ou même dans votre système de climatisation. Attention!

Qu’est-ce que la Legionella?

La legionella est une bactérie, résistante au chlore, qui prend vie dans une eau stagnante, dont la température se situe entre 25°C et 45°C. 

Où trouver la Legionella?

La legionella prolifère dans les réseaux d’eau chaude et les systèmes de climatisation. Certains équipements sont susceptibles de propager cette bactérie:

  • Robinets et pommes de douche alimentés par un chauffe-eau à réservoir;
  • Humidificateurs; 
  • Baignoires à remous et spas;
  • Tours de refroidissement mal entretenues dans les édifices.


Comment la Legionella peut-elle affecter ma santé?

La Legionella est responsable de la maladie du légionnaire (aussi appelée légionellose), maladie heureusement peu fréquente au Québec, mais potentiellement mortelle. Divers symptômes peuvent survenir: forte fièvre, frissons, toux, fatigue, douleurs musculaires, perte d’appétit, diarrhées, nausées et, malheureusement, décès dans environ 15% des cas. 

Le risque de contracter la légionellose reste faible pour la population en bonne santé. Les hommes et les personnes âgées de plus de 50 ans sont les plus vulnérables à la légionellose. Surtout s’ils:
•  Fument;
•  boivent de l’alcool en grande quantité ou fréquemment;
•  souffrent d’une maladie chronique (diabète, maladie pulmonaire, cardiaque ou rénale);
•  ont un système immunitaire affaibli.

Idée

Bon à savoir

Il faut savoir que la seule présence de la bactérie dans l’eau ne suffit pas à provoquer une infection. Il faut également que cette eau contaminée soit dispersée dans l’air sous forme de fines gouttelettes (comme un aérosol) et que ces gouttelettes soient respirées par quelqu’un.

Comment prévenir l’apparition de Legionella?

Le Code de construction du Québec a établi la température de consigne des chauffe-eau à 60°C pour empêcher la multiplication de la Legionella. Toutefois, pour prévenir le risque de brûlures liées à une telle chaleur, le Code exige aussi, pour les nouvelles installations de plomberie, que la température de sortie de l’eau dans une baignoire ou une douche soit ajustée à 49°C. i Ce réglage s’effectue au moyen de robinets mélangeurs (thermostatiques ou à pression équilibrée selon la situation).

Les conseils qui suivent vous aideront à écarter les risques liés à la Legionella:

  • N’abaissez jamais la température de votre chauffe-eau;
  • Si votre bâtiment est relié à un puits dont l’eau est dure ou ferreuse, vidangez le chauffe-eau une fois par année; 
  • Entretenez bien les équipements dégageant de fines gouttelettes d’eau en suspension: pommes de douche, spas, humidificateurs;
  • Utilisez de préférence un humidificateur à vapeur plutôt qu’un modèle ultrasonique;
  • Ne débranchez pas le chauffe-eau pour une absence de quelques jours;
  • Avant une absence prolongée (comme un long voyage), fermez l’entrée d’eau de la maison, débranchez le chauffe-eau et ouvrez les robinets quelques minutes pour abaisser la pression. i Au retour, rouvrez l’eau et faites couler tous les robinets pour renouveler le contenu du réservoir et de toute la tuyauterie;
  • Si vous avez un spa et devez vous absenter: 
      • pour plus de deux semaines, le mieux est de le vidanger.
      • pour une absence de quelques jours seulement, baissez sa température, mais laissez fonctionner le filtreur. 

Pour en savoir plus sur la Legionella

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