Donner du sang, c’est louable et gratifiant… sauf lorsque le prélèvement est fait par un insecte! Voici quelques conseils pratiques pour tenir à distance moustiques, mouches noires et brûlots.

Un moustique pique, une mouche mord
Les moustiques, communément appelés maringouins, sévissent partout où l’on trouve de l’eau stagnante peu profonde, que ce soit à la campagne, dans les banlieues ou dans les villes. Les étangs, les marécages et les fossés constituent ainsi d’excellents incubateurs pour leurs larves, tout comme l’eau qui dort dans les pneus, les gouttières ou les bains d’oiseaux.

Les moustiques tirent leur énergie du nectar des fleurs, mais, pour les femelles, le sang constitue un supplément alimentaire indispensable à la formation des œufs. Voilà pourquoi elles piquent.

Dans les régions riches en eau vive (ruisseaux, petites rivières, etc.), ce sont les mouches noires qui tiennent une collecte de sang annuelle, tandis que les minuscules brûlots habituellement abondants dans la matière organique en décomposition prennent le relais dans les secteurs très humides.

Ce redoutable escadron compte aussi d’autres poids lourds : les exaspérantes mouches à chevreuil, spécialistes de la peau mouillée des baigneurs et des canoteurs, ainsi que les autres mouches, taons, et frappe-abords qui quadrillent les pâturages.

Bien qu’ils se développent et évoluent dans des habitats différents, ces insectes ont une particularité commune : ils mordent et entaillent la peau au lieu de piquer. Comme chez les moustiques, ce sont uniquement les femelles en quête de protéines pour amener leur ponte à terme qui infligent le prélèvement sanguin.

Gare à celui ou celle qui se retrouve dans la mire de l’un ou l’autre de ces vampires! Ce qui les attire : les mouvements d’une personne ou encore le dioxyde de carbone (CO2), la chaleur ou l’odeur qu’elle dégage.

Ça démange!
C’est l’anticoagulant contenu dans la salive de l’insecte et injecté au moment de la piqûre ou de la morsure qui provoque enflure et démangeaison. En général, ces réactions durent quelques heures ou, au pire, quelques jours.

Il ne faut toutefois pas hésiter à consulter un médecin si la réaction se manifeste ailleurs qu’à l’endroit de la piqûre ou de la morsure. En cas de réaction violente (enflure au visage, rougeurs généralisées, changement de voix, difficulté à avaler ou à respirer, crise d’asthme, faiblesse, vomissements persistants, perte de conscience ou état de choc), on doit contacter sans tarder un service médical d’urgence ou composer le 911.

Mesures efficaces contre prédateurs tenaces
La meilleure façon de ne pas être la cible de ces insectes est de ne pas en faire l’« élevage » sur sa propriété et bien sûr de ne pas les attirer vers soi.

Autour de la maison
Voici quelques précautions pour maximiser sa protection et rendre son terrain moins accueillant :

  • S’assurer qu’aucune eau ne stagne dans les gouttières.
  • Vider les pataugeoires et retourner les brouettes et embarcations. Éliminer l’eau qui s’accumule sur la toile recouvrant la piscine, dans les soucoupes placées sous les pots de fleurs, etc.
  • Couvrir les poubelles, bacs de recyclage et autres contenants ou percer des trous dans le fond de ceux qui ne peuvent être recouverts.
  • Remplacer au moins deux fois par semaine l’eau des bains d’oiseaux et des bols des animaux domestiques.
  • Tailler la végétation dense (haie d’arbustes, herbes longues, etc.) où les moustiques et autres insectes aiment séjourner.
  • Vérifier l’état des moustiquaires et, en milieu rural, opter pour des moustiquaires à tressage serré pour bloquer l’accès aux brûlots. 
  • Veiller à ce que les portes extérieures se referment hermétiquement.
  • Réparer les robinets et les tuyaux d’arrosage qui fuient.
  • Limiter l’éclairage de nuit à l’extérieur et, lorsque c’est nécessaire, installer des ampoules jaunes.

Il est à noter que certains appareils promettant d’éliminer ou tout au moins d’éloigner les insectes se révèlent fort peu efficaces contre les moustiques. C’est le cas des appareils comportant une source lumineuse qui émet des rayons ultraviolets et qui est entourée d’un grillage sous tension destiné à électrocuter les insectes. Selon l’Insectarium de Montréal, des études ont estimé que les maringouins ne représentent que 3 à 5 % des insectes qu’ils attirent. De plus, les femelles en quête de sang seraient plus excitées par les personnes que par la lumière. Quant aux émetteurs d’ultrasons, les essais ont démontré que les maringouins femelles sont insensibles aux sons très aigus.

Protection personnelle
Il est recommandé de se vêtir de la tête aux pieds en couvrant bien les poignets, les chevilles et le cou. Au besoin, on peut aussi recouvrir la tête d’un filet moustiquaire du genre résille d’apiculteur. De plus, il est conseillé de porter des vêtements amples qui respirent, préférablement de couleur pâle, et d’éviter les shampoings odorants, les parfums, les lotions après-rasage, etc.

On peut aussi protéger la peau exposée par l’application d’un insectifuge arborant un numéro d’homologation de produit antiparasitaire étiqueté comme « insectifuge personnel pour utilisation humaine ». Selon Santé Canada, la proportion de DEET (diéthyltoluamide) dans un tel produit ne devrait pas excéder 30 % pour les adultes et 10 % pour les enfants de 2 à 12 ans. Il est conseillé d’opter pour un produit présentant une plus faible concentration d’insectifuge et de répéter l’application au besoin. L’insectifuge devrait idéalement être appliqué sur les vêtements et non directement sur la peau.

L’utilisation de ce type d’insectifuge est à proscrire pour un nourrisson de moins de six mois. Pour protéger bébé, il faut installer une moustiquaire autour du berceau, du parc ou de la poussette.

Sources :
La toile des insectes du Québec (Insectarium de Montréal)



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